职业足球运动员是什么时候开始出现的呢?又是如何产生?

无数曾经生活在最底层的穷小子和“小别扇”通过职业足球成为了人们心中的偶像,成为了亿万富翁。

只要能成为职业球员,哪怕只是在踢低级别的足球联赛,也依然可以拥有不错的收入。

在我之前写的《1909年,一支由矿工组成的业余球队赢得了“世界杯”冠军》一文中,有球迷问到1909年有职业球员了吗?

1863 年10月26日,英格兰足总FA在伦敦大皇后街的共济会酒馆正式成立,发布了《足球协会比赛规则》。

当时的足球比赛主要是在公立学校或者有公立学校背景的球队之间进行,参赛球员都是业余球员。

1871年7月20 日,在《运动员报》(The Sportsman,一份存在于1865年到1924年间的体育报纸,请与2006年开始出版的同名报纸区分)的办公室里,英足总秘书查尔斯·W·阿尔科克(Charles W. Alcock)向英足总委员会提议组建一个足球挑战赛。

“最好是设立一个与足总有关的挑战杯,邀请所有属于协会的俱乐部参加比赛。”

一开始,足总杯也是一项业余比赛,英足总倡导科林蒂安足球俱乐部(Corinthian F.C)的“业余足球主义”,禁止俱乐部向参赛球员支付酬劳。

所有比赛都要在伦敦进行,同时每个参赛俱乐部还要支付参赛费,用于制作冠军银杯。

(顺便提一下,科林蒂安足球俱乐部是世界上最伟大的业余足球俱乐部,没有之一,这支球队的故事我未来也会讲到。)

这样的规定就造成了很多足球俱乐部因为经济的原因没有办法前往伦敦参加比赛,位于诺丁汉和谢菲尔德等地的俱乐部很难筹措到足够的资金前往伦敦参赛。

这种情况一直持续到1880年代,当时以工人阶级为主的俱乐部开始“占领”英格兰足球,特别是作为英国最大纺织工业区的兰开夏郡涌现出了许多足坛劲旅。

1880年,英足总与博尔顿流浪者足球俱乐部之间发生争执,英足总怀疑博尔顿俱乐部通过非正式方法向苏格兰球员提供职业合同,招揽苏格兰球员的加入,但最终以“查无实据”告终。

这种现象并不只是在博尔顿足球俱乐部出现,因为有当地工厂企业的赞助,兰开夏郡的很多球队都会通过“业余”的方式向球员支付出场费。

1883年,布莱克本奥林匹克足球俱乐部在当地一家铸铁厂老板西德尼·叶芝(Sidney Yates)资助下赢得了足总杯冠军,成为了第一支赢得足总杯的北方球队。

当时有消息透露,西德尼·叶芝每场比赛都会向球员支付1英镑的出场费,所以就有人质疑布莱克本奥林匹克队不是一支业余足球俱乐部。

关于职业球员和业余球员问题线日,普雷斯顿足球俱乐部在足总杯比赛中与伦敦球队厄普顿公园足球俱乐部(Upton Park F.C)交手,双方战成1-1平。

比赛结束后,厄普顿公园向英足总提出投诉,他们认为普雷斯顿不是一支业余球队,而是一支职业球队。

为了提高球队实力,苏德尔引进了几名来自苏格兰的球员,除了支付出场费之外,还为他们在普雷斯顿找到了高薪的工作。

普雷斯顿俱乐部的经理威廉·苏德尔(William Sudell)承认球队球员得到了报酬,但这只是常见的做法,并没有违反“业余球员参赛”的规定。

当时,牛顿希斯(也就是现在的曼联)同样为球员提供工作职位,因为这是一支兰开夏郡和约克郡铁路公司的铁路工人组成的俱乐部,所以球队通过向球员提供铁路工作职位的方式吸收了许多威尔士和苏格兰球员。

但是,这一次英足总没有听取苏德尔的“辩解”,他们取消了普雷斯顿俱乐部的参赛资格。

1884年足总杯的冠军是布莱克本流浪者,他们在半决赛1-0击败诺茨郡足球俱乐部(Notts County F.C.)后同样遭到了投诉,诺茨郡俱乐部认为布莱克本流浪者队的约翰·英格利斯(John Inglis)是一名职业球员。

英足总对此案进行了调查,他们调查的结果是英格利斯是一名在苏格兰格拉斯哥工作的机械师,并没有通过为布莱克本流浪者队踢足球谋生,所以没有取消布莱克本流浪者的参赛资格。

最终,布莱克本流浪者在足总杯的决赛中2-1战胜女王公园足球俱乐部(Queens Park F.C.)赢得冠军。

1884年10月,普雷斯顿俱乐部经理威廉·苏德尔联合了阿斯顿维拉和桑德兰等多家来自工业城镇并向球员支付出场费的足球俱乐部向英足总提出了抗议。

抗议活动越闹越大,其他向球员付费的俱乐部纷纷加入其中,30多家足球俱乐部宣称“如果英足总不同意职业化,那么他们将脱离英足总成立一个新的职业足球联盟。”

作为回应,英足总成立了一个包括威廉·苏德尔在内的调查小组来调查足球俱乐部职业化的问题。

经过数月的谈判,英足总最终在1885年7月20日宣布“为了足球协会的利益,同意职业足球运动员的雇佣合法化,但要限于某些限制。”

足球俱乐部可以向球员支付报酬,但前提是俱乐部球员必须在俱乐部所在地出生或者在俱乐部所在地6英里的范围内生活两年的时间。

根据布莱克本流浪者俱乐部1885-86赛季的账目显示,球队一共为球员们支付了615英镑的工资,他们也在1886年完成了足总杯“三连冠”。

1887年12月3日,桑德兰在足总杯第三轮重赛中4-2击败了米德尔斯堡,比赛结束后米德尔斯堡向英足总提出了投诉,他们确定桑德兰的三名球员莫纳根、黑斯廷斯和理查德森长期居住在苏格兰。

1888年1月,英足总检查了桑德兰的账本,发现俱乐部向莫纳根、黑斯廷斯和理查德森支付了30 先令用于购买邓弗里斯到桑德兰的火车票,最终桑德兰被取消比赛资格,三名球员被禁赛三个月。

英格兰足球的职业化同时产生了许多连锁效应,因为苏格兰足总拒绝进行足球职业化,所以苏格兰足总在1885年宣布退出足总杯的比赛,但这一决定遭到了苏格兰足球俱乐部的反对。

最终,苏格兰足总做出了妥协,宣布苏格兰足球俱乐部可以根据球队意愿暂时参加英格兰足总杯的比赛。

1885-86赛季有5支苏格兰足球俱乐部参加了英格兰足总杯的比赛,1886-87赛季有7支苏格兰足球俱乐部参加了足总杯的比赛。

但是苏格兰足总并没有放弃坚持业余足球的决定,他们在1887年宣布永久退出足总杯的比赛,苏格兰足球俱乐部将不再被允许参加英格兰足总杯的比赛。

如果苏格兰球员继续参加英格兰足总杯的比赛,那么他们将不能进入苏格兰代表队比赛。

苏格兰足总的决定并没有太大的效果,依然有越来越多的苏格兰球员加盟英格兰球队参加比赛。

因为苏格兰球员越来越多,英格兰足总认为限制球员的居住地也没有什么意义了,所以英格兰足总也在1889年取消了球员居住地的限制。

足球俱乐部的职业化也意味着俱乐部的运营成本增加了,为了平衡给球员支付的工资,俱乐部必须增加比赛的数量。

1888年3月2日,阿斯顿维拉俱乐部董事威廉·麦格雷戈(William McGregor)向布莱克本流浪者、博尔顿流浪者、普雷斯顿和西布罗姆维奇俱乐部发出了一封信,建议组织一个有10到12家著名俱乐部参加的主客场足球联赛。

“每一年,对于任何足球俱乐部来说,举办友谊赛甚至安排友谊赛都变得越来越困难,其结果就是在最后一刻,为了不干扰足总杯比赛,俱乐部被迫与那些不能吸引公众的球队比赛。

英国十到十二个最著名的俱乐部联合起来,在每个赛季安排主客场比赛,在国际比赛的时间里进行友谊赛。”

威廉·麦格雷戈的提议得到了其他俱乐部的积极响应,在1888 年3月23日的伦敦安德顿酒店举行的会议上,阿克灵顿(Accrington F.C)、阿斯顿维拉、布莱克本流浪者、博尔顿流浪者、伯恩利、德比郡、埃弗顿、诺茨郡、普雷斯顿、斯托克漫步者(1926 年更名为斯托克城)、西布罗姆维奇和伍尔弗汉普顿流浪者(狼队)十二家足球俱乐部参加了会议。

1888年4月17日,在曼彻斯特举行的第二次会议上,英格兰足球联赛(EFL)正式成立,第一个赛季将于1888年9月8日开始。

英格兰足球联赛也就成为了足球历史上的第一个职业足球联赛,从那之后,职业化足球便开始逐渐成为世界足坛的主流。

补充一下,当时著名的桑德兰足球俱乐部没能加入足球联赛的原因是因为他们位于英格兰的东北部,联盟中其他球队不想支付前往东北部的旅行费用。

因为麦格雷戈希望将参赛球队控制在12支,所以谢菲尔德星期三、诺丁汉森林、达温足球俱乐部和布特尔足球俱乐部的申请也被拒绝。